Travel Journal #1 : Istanbul Day 1

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So here we are, day one in sunny Istanbul. All i can say was that it was a great start to a great trip and that a few things stood out right away.

The first is definitely the turkish sense of hospitality. You notice it the second you get on the plane. Had we only barely sat down, the flight attendant was already going around offering everyone a piece of turkish delight (no wonder Turkish Airlines was voted best airline in Europe multiple times).

The second thing we noticed from walking around all day was that this city is definitely all about commerce. You can find literally anything. From the bazaars to little family owned shops to the high end brands, if you can think of it, they probably have it somewhere. You’ll also see that they regroup certain shops in certain areas, selling the most random things like soap, musical instruments, air-conditioning, paint, sea related items, and so on…so basically if you think you’re coming back home with only a few souvenirs, you’re dead wrong!

And finally, after walking all day, we got to the mosques (Hagia Sophia and the Sultan Ahmed Mosque) just in time for a call to prayer. I can honestly tell you it is one of the most powerful and beautiful things i have ever witnessed. I could feel the hair on the back of my neck stand up as the chants echoed through the the whole city.

At the end of the day, we had dinner at a small restaurant, Sultanahmet Koftecisi, that claims to have some of the best Köfte (meatballs) in Istanbul, and came back to the hotel. It was more than enough for one day.

Aqui estamos nós em Istambul. Tudo o que posso afirmar é que o primeiro dia foi um excelente começo de uma excelente viagem, e que deu para reparar logo em duas ou três coisas.

A primeira é a hospitalidade turca. Até se notou durante o voo. Ainda não estávamos sentados e a hospedeira já nos estava a oferecer “turkish delight” (não surpreende que a Turkish Airlines tenha sido eleita melhor companhia aérea da Europa várias vezes). 

A segunda coisa em que reparámos, depois de ter passado o dia todo a andar, é que toda a cidade Istambul gira em torno do comércio. Desde bazares a pequenas lojas de família e a boutiques de marca, vende-se literalmente tudo aquilo de que uma pessoa se possa lembrar. As lojas concentram-se em certos quarteirões segundo os artigos que vendem, e encontram-se vendedores das coisas mais aleatórias como por exemplo sabão, ar condicionado, tinta, bóias, etc. Portanto não pensem que vão voltar de Istambul de mãos a abanar.

No final da tarde, conseguimos chegar as mesquitas (Aya Sofia a mesquita de Sultan Ahmed) a tempo de ouvir o chamamento à oração e posso dizer com sinceridade que foi uma das coisas mais bonitas e poderosas que algum dia ouvi. Fiquei toda arrepiada ao ouvir o eco que os cantos provocavam pela cidade fora.

Ao voltar para o hotel, jantámos num pequeno restaurante, Sultanahmet Koftecisi, famoso pelas suas Köfte (almôndegas), e estávamos tão cansados que não deu para mais.

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